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2017.12.14

海外の翻訳会社との取引1続

翻訳者として看板を掲げても最初はなかなか仕事がない。ひたすら売り込みをするのであるが、そのうちに仕事の打診が来るようになる。漸く売り込みの成果が表れたのかと嬉しくなるし、懐具合もあるのですぐに飛びつきたくなる。

しかしちょっと待て。海外のエージェントは日本以上に玉石混交。さまざまな国の会社がある。その経営者や従業員の生まれ育った環境は日本とは違う。うぶな日本人の思いもよらない行動に出ることがある。その前に相手を確認しなければならない。

翻訳会社も翻訳者をチェックしている。履歴書や翻訳事例を提出させ、トライアルを受けさせ、翻訳者を選別している。それと同じように翻訳者の方でも取引相手の確認をしておかねばならない。前回紹介したProz.comは有力な手段であるが、その他に翻訳会社をリスト化したものや不払いに特化したものなど色々なサイトがある。そのような情報を自衛のために活用しない手はない。

事前の確認をしないとどうなるか。曾て当方も引っかかったし最近も日本の方が不払いになっており、他の方が同じ轍を踏まないよう実名を挙げるが、EQHOという会社がある。この名前をProzのBlue Boardに入力すれば被害に遭った翻訳者の証言を読むことができるので、一読をお勧めする。世界中の翻訳者が不払いに遭っている。数千ドルになる例もある。Prozではこの会社がProzのサイトを使って仕事を募集することを禁じている。特別に被害者の証言を読めるようにしているのも、この会社の悪質さを理解しているからであろう。

皮肉な見方をすれば、この会社が今でも成り立っているからにはこれも一つのビジネスモデルである、ということかもしれない。経験の浅い翻訳者を集めある程度の仕事をさせ、最後に翻訳料を踏み倒す。新規のリソースはいくらでもあるので、この手法を繰り返すことで生き延びられるというわけである。ただ会社は本社をタイからシンガポールに移している。

当方が前にやられたとき調べてみたら、この会社の創業当初の人物はタイにいる外国人社会で問題を起こした人物であった。会社はその後名前を変え経営者も変わったが、類は友を呼ぶである。不良外人仲間で、俺はもうやめるが、お前やらないか、なにちょろいもんだ、翻訳者など新規にいくらでも集まるさ。そんな会話をしているのではないかと想像する。

その頃、同じタイの別の翻訳会社からこちらに連絡をしてきたことがあった。これも同類の会社。当方からの売り込みをしていないのに、先方はこちらの詳細を知ってコンタクトしてきている。同じバンコックで翻訳者の名簿が流れたのではないかと思っている。その会社(というかその仕事をしている男とそれにくっついている女)はその後シンガポールからさらに南アメリカに移って同じようなことをしている。

それにしても、そこで働く経理の人間には同情する。世界中から来る支払の督促に言い訳をするのが彼らの仕事になっているであろう。そのようなことを日々繰り返す従業員の心境如何。心ある者は早々に会社を去っているのではないか。この会社のサイトを今見てみると人間はかなり入れ替わっている。

(名簿が流れたのではないかと思ったことは、イギリスのエージェントでも生じた。履歴を送っていないのに紹介されたと言って連絡してきた会社があったのである。まあ先方がProzにある当方の経歴や連絡先を調べて連絡してきた可能性もあるので確たることは言えないが。いずれにせよ履歴など個人情報の送付には注意すべきである。)

このような会社に対する売掛金の回収は非常に手間がかかる。海外なのでバットを持って乗り込むわけにもいかない。債権回収会社もあるが、馬より鞍でそこに支払う手数料で翻訳料など飛んでしまう。それに裁判管轄が異なれば法的に有効な手段を見付けるのは至難の業である。

要はこのような事態にならないよう予防するに如かずということ。

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